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En Février 2014, Facebook a fêté ses 10 ans. Et depuis 2008, Avec maintenant 500 millions de personnes qui interagissent quotidiennement sur ses pages, il dépasse en popularité des sites tel que Bebo et MySpace qui jadis dominait le marché.

C’est une évidence que les nouvelles habitudes nous affectent, et nous savons maintenant que le cerveau est plastique. Il change et s’adapte à l’expérience et à l’environnement. Donc ce n’était qu’une question de temps avant que la montée en puissance d’un réseau sociale – qui partage non seulement nos pensées, nos opinions, nos photos et tous nos détails quotidiens, mais aussi nos distractions, nos émotions et nos humeurs – n’affecte notre cerveau, pour le meilleur et pour le pire.

Alors, quel est le bilan de l’interaction que Facebook à avec notre cerveau? Est-t-il positif, ou les rumeurs sur les effets négatifs de Facebook s’avère-t-elles vraies ?

Les dernières études sur Facebook et votre santé émotionnelle

Les effets de l’utilisation de Facebook ont d’abord été très positifs.

Mais plus Facebook adopte un comportement humain «normal», et plus Facebook lui-même change de plate-forme pour encourager son utilisation, plus nombreuses sont les études portant des étiquettes d’avertissement.

En 2009, une étude réalisée à l’Université Cornell auprès de 63 étudiants a révélé avec beaucoup de satisfaction que ceux qui passaient du temps sur Facebook, et plus précisément ceux qui passaient du temps à modifier leur profil, avaient une meilleure estime de soi.

Mais les recherches les plus récentes ne vont pas produire d’icône smiley. Dirigé par l’Université de Strathclyde en collaboration avec les universités de l’Iowa et de l’Ohio, il reliait directement l’utilisation de Facebook à une image corporelle négative chez les femmes.

L’étude menée auprès de 881 étudiantes universitaires américaines a révélé que plus les sujets féminins regardent les photos et les articles des autres, plus leur estime de soi à propos de leur propre apparence est mauvaise.

Cela confirme une étude réalisée en 2011 à l’Université de Göteborg, en Suède, qui portait sur un peu plus de mille personnes. Elle a constaté qu’à mesure que l’utilisation de Facebook augmentait, l’estime de soi diminuait. Et ce sont surtout les femmes qui étaient plus susceptibles d’être mécontentes de leur vie.

Alors c’est juste l’estime de soi qui en prend un coup ? Malheureusement, l’effet Facebook s’est avéré beaucoup plus envahissant. Il semble que notre état d’esprit général et nos humeurs soient également menacés.

En 2013, un article a été publié sur un essai mené à l’Université du Michigan auprès de 82 jeunes adultes. Les participants ont été contactés cinq fois par jour pendant deux semaines pour voir comment l’utilisation de Facebook affectait à la fois leur sentiment d’instant en instant, mais aussi leur satisfaction par rapport à leur vie en général. Le résultat ? Négatif sur les deux fronts.

Plus les gens utilisaient Facebook, plus ils se sentaient mal, et plus ils utilisaient Facebook pendant deux semaines, plus ils se sentaient négatifs sur leur vie. Ce n’était pas une forte baisse, mais c’était toujours négatif. Inversement, ils ont constaté que l’interaction en personne amenait les gens à se sentir mieux avec le temps.

Voilà donc beaucoup d’effets négatifs de Facebook. Sont-ils positifs, alors ?

5 raisons pour lesquelles Facebook peut être BON pour votre humeur

1) Facebook peut réduire la solitude.

Un groupe démographique qui semble présenter une image positive de Facebook est celui des personnes âgées. Bien qu’il n’y ait pas encore de recherche concluante, les médias couvrent les personnes âgées qui affirment que l’accès à Internet a réduit leur solitude. Le NHS lui-même (le service national de santé britannique) héberge maintenant une page intitulée ” La solitude chez les personnes âgées “. La page suggère que les personnes âgées peuvent “apprendre à aimer les ordinateurs….. se faire de nouveaux amis en ligne ou renouer avec de vieux amis, avec des sites de médias sociaux tels que Facebook”.

2) Les familles peuvent rester en contact.

Au fur et à mesure que nous soyons devenus une communauté mondiale – encore une fois grâce à Internet – de plus en plus d’entreprises se sont mondialisées, voyant de plus en plus de familles s’installer dans différentes parties du monde avec du travail. L’Internet a également connu une forte augmentation des romans d’amour internationaux, ce qui a de nouveau conduit les gens à partir à l’étranger et à laisser des êtres chers derrière eux. Facebook, avec son partage facile de photos, de pensées et de routines quotidiennes, permet aux membres séparés de la famille et aux amis de rester en contact plus facilement que les courriels ou les lettres ne le pourraient jamais.

3) Pour certains, cela peut aussi mener à PLUS d’estime de soi.

Facebook est devenu une plateforme extrêmement efficace pour aider les petites entreprises à se développer, et le succès d’entreprise mène à la confiance. Le groupe démographique qui en bénéficie dans ce cas semble être celui des femmes entrepreneurs travaillant à domicile et élevant des enfants, surnommées ” mamans entrepreneures “. Avec des femmes naturellement meilleures dans les réseaux sociaux (76% des femmes adultes américaines utilisent Facebook, contre seulement 66% des hommes adultes américains), Facebook est devenu un endroit où de nombreuses femmes entrepreneurs trouvent, sinon des clients, du moins des groupes de soutien entre pairs.

4) Le réseautage social peut aider certains introvertis à communiquer.

Facebook fournit un contexte dans lequel il y a moins de pression pour communiquer cela avec l’interaction face à face. Une étude réalisée en 2012 par les chercheurs Kelly Moore et James C. McElroy, toujours axée sur les étudiants, a confirmé que les introvertis utilisent souvent Facebook pour compenser un manque de communication interpersonnelle.

5) Cela pourrait aider les patients psychiatriques.

En 2014, une étude publiée dans le Scientific World Journal a révélé que dans un groupe de 60 patients souffrant de dépression majeure résistante au traitement, une rémission et une réponse plus importantes sont survenues après avoir utilisé un groupe Facebook 1 heure par jour pendant 3 mois. Apparemment, il serait utile que leur psychiatre soit leur ” ami “.

Revenons maintenant à ces négatifs….

7 Effets les plus négatifs de Facebook sur le bien-être général

Bien sûr, il y a d’autres inconvénients qui n’ont pas été abordés dans les études récentes ci-dessus au sujet de l’estime de soi et de la satisfaction générale.

1) Facebook peut mener à PLUS de solitude.

Dans son exposé TED “Connected, but Alone”, la psychologue et sociologue Sherry Turkle conduit ce projet chez elle. “Nous sommes en train de convertir le sens profond et l’intimité de l’amitié en échangeant des photos et des conversations en chat, en faisant cela, nous sacrifions la conversation pour une simple connexion, et une situation paradoxale se crée dans laquelle nous prétendons avoir beaucoup d’amis, tout en nous sentant seuls.

2) Et nous devenons paresseux dans nos relations.

Pourquoi se rencontrer autour d’un café quand on peut discuter sur Facebook ? Lady Greenfield, professeure de pharmacologie synaptique à Oxford, compare notre préférence croissante pour les dialogues à l’écran plutôt que pour l’interaction en personne à la façon dont ” tuer, dépecer et charcuter un animal pour le manger a été remplacé par la commodité des emballages de viande dans les supermarchés “. Et elle suggère que les générations futures pourraient “reculer avec la même horreur devant le désordre, l’imprévisibilité et l’implication personnelle immédiate d’une interaction tridimensionnelle et en temps réel”.

3) Nous ne vivons pas dans l’instant présent.

Nous sommes tellement soucieux de saisir le moment de poster sur Facebook que nous n’avons pas l’expérience complète du moment. Le fait de vivre dans le présent est lié à des niveaux de stress plus faibles et à une plus grande capacité à ressentir de la joie. Il n’est donc peut-être pas étonnant que Facebook ait gagné en popularité au même moment, tout comme la pleine conscience. À la fois comme outil psychologique et comme pratique populaire, la pleine conscience enseigne que le fait de porter son attention sur le présent peut réguler l’humeur et l’anxiété (essayez une pause de deux minutes ici).

4) Notre capacité d’attention diminue.

Il est pratique courante d’avoir une fenêtre Facebook ouverte sur votre ordinateur que vous vérifiez toutes les heures ou même toutes les quelques minutes, ce qui entraîne une perte de concentration et un besoin de distraction. À long terme, ça nous rendra probablement moins intelligents. Une étude menée en 2011 par le Dr Larry Rosen a découvert que si les élèves ne vérifiaient Facebook qu’une seule fois pendant 15 minutes, ils obtenaient de moins bonnes notes.

5) Facebook pourrait faire de nous des narcissiques.

Une autre découverte surprenante faite par le Dr Rosen est le développement de tendances narcissiques chez les adolescents qui se connectent souvent à Facebook. Toutefois, il n’a pas été en mesure de déterminer clairement si les adolescents narcissiques sont plus attirés par Facebook ou si Facebook les y incite réellement.

6) Nous devenons plus jaloux et paranoïaques.

Les effets négatifs de Facebook sur les relations est un sujet brûlant. Il est trop facile de surveiller les partenaires et même les amis sur Facebook, ce qui nous laisse voir des choses qui nous font sentir exclus ou méfiants. Une étude réalisée en 2012 (Marshall et coll.) a révélé que Facebook a effectivement joué un rôle important dans l’augmentation de la jalousie romantique. Mais ce sont ceux qui étaient déjà insatisfaits de leur relation et qui manquaient de confiance envers leur partenaire (ceux qui souffraient d'” anxiété d’attachement “) qui étaient les plus susceptibles de voir leur jalousie accrue par Facebook.

7) Enfin, soyons honnêtes, cela crée une dépendance.

Comme tout ce qui peut nous distraire du stress, de l’anxiété et de la douleur émotionnelle, Facebook peut être difficile à arrêter de consommer. Même si, ironiquement, cela peut causer plus de stress.

Conclusion

Alors, quel est le verdict ?

Il est bien documenté qu’en tant qu’humains, nous avons besoin de contact. Facebook semble, à première vue, avoir fourni ce lien, et c’est certainement le cas pour certaines données démographiques. Mais contrairement à l’interaction en personne, Facebook se distingue par le fait qu’une trop grande partie de Facebook ne nous fait pas nous sentir bien à long terme, mais peut nous faire sentir plus mal.

Les leçons importantes à tirer à cet égard semblent être la modération et la responsabilité. Utiliser Facebook est un choix, tout comme la façon dont nous l’utilisons. Au fur et à mesure que de plus amples informations sur l’effet de Facebook sur nos esprits et nos humeurs seront publiées, la prochaine vague sera peut-être l’utilisation consciente. On peut imaginer des applications pour nous aider à avoir le contrôle sur la façon dont Facebook nous affecte, et les gens s’unissent pour trouver des moyens de faire de Facebook un endroit qui ne nous fait pas seulement sourire avec des citations édifiantes et des vidéos de chats, mais est modifié pour avoir un effet positif sur notre cerveau.

Mais ce qui semble certain, c’est qu’il reste encore beaucoup à faire. Comme le montre la différence entre les études réalisées lorsque Facebook n’avait que cinq ans et les études récentes, l’effet que Facebook a sur nous est encore en train de changer. La façon dont nous utilisons Facebook et l’interface elle-même changent, il est donc inévitable qu’il y ait plus à venir sur la façon dont Facebook nous affecte.

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